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Trabalho infantil escravo na produção de baterias para veículos eléctricos levanta sérias questões sobre tecnologias limpas e ecológicas

Os consumidores não fazem ideia das condições na mina, na fábrica e na linha de montagem”.

Equipa da Frontline News – 12 de Março de 2024

“É um dos principais paradoxos da era digital o facto de algumas das empresas mais ricas e inovadoras do mundo poderem comercializar dispositivos incrivelmente sofisticados sem serem obrigadas a mostrar onde obtêm as matérias-primas para os seus componentes.

“Os abusos nas minas permanecem fora de vista e fora da mente porque, no mercado global atual, os consumidores não fazem ideia das condições na mina, na fábrica e na linha de montagem. Descobrimos que os comerciantes estão a comprar cobalto sem fazer perguntas sobre como e onde foi extraído.”

Emmanuel Umpula, Diretor Executivo da Afrewatch (Africa Resources Watch), citado pela Amnistia Internacional.

Perspectivas optimistas para as tecnologias limpas e ecológicas
No ano passado, a AIE (Autoridade Internacional da Energia) pintou um quadro cor-de-rosa das perspectivas financeiras para as tecnologias energéticas limpas e verdes que apoiam um futuro melhor. O seu relatório “Energy Technology Perspectives 2023” analisou o “fabrico global de tecnologias de energia limpa atualmente – tais como painéis solares, turbinas eólicas, baterias para veículos eléctricos, electrolisadores para hidrogénio e bombas de calor – e as suas cadeias de abastecimento em todo o mundo, bem como o mapeamento da sua provável evolução à medida que a transição para as energias limpas avança nos próximos anos”.

A análise incluiu o valor projetado das tecnologias para o ano 2030, que será aproximadamente três vezes superior ao nível atual:

A análise mostra que o mercado global das principais tecnologias de fabrico em massa de energias limpas valerá cerca de 650 mil milhões de dólares por ano até 2030 – mais do triplo do nível atual – se os países de todo o mundo cumprirem integralmente os compromissos anunciados em matéria de energia e clima. Os postos de trabalho relacionados com o fabrico de energias limpas mais do que duplicarão, passando dos actuais 6 milhões para quase 14 milhões em 2030 – e espera-se um crescimento industrial e de emprego ainda mais rápido nas décadas seguintes, à medida que as transições progridem.

O lado sujo das tecnologias limpas e verdes
No entanto, por detrás da imagem limpa e verde estão ambientes destruídos e crianças destruídas, o custo invisível da extração de cobalto para as baterias de lítio das “tecnologias limpas e verdes”, como os veículos eléctricos (VE) e os smartphones.

As grandes empresas tecnológicas, como a Apple, a Google, a Microsoft, a Dell e a Tesla, que compram cobalto para as baterias dos veículos eléctricos e dos smartphones, foram recentemente ilibadas da responsabilidade pelo tráfico de crianças que faz parte integrante da extração de cobalto. Grande parte dessa extração tem lugar na República Democrática do Congo, o principal fornecedor de cobalto. Os juízes do Tribunal de Recurso do Circuito do Distrito de Columbia dos EUA decidiram que, uma vez que as empresas compram o produto numa cadeia de abastecimento global e não têm controlo sobre os fornecedores, não são responsáveis pelo que acontece no início da cadeia de abastecimento.

Amnistia Internacional denuncia marcas de tecnologia
A Amnistia Internacional denunciou grandes marcas tecnológicas, incluindo a Apple e a Samsung, numa exposição de 2016 sobre crianças utilizadas para extrair metal para baterias de smartphones e veículos eléctricos. Mark Dummett, investigador de negócios e direitos humanos da Amnistia Internacional, descreveu a hipocrisia dos ecrãs sofisticados dos telemóveis em comparação com as condições de trabalho perigosas enfrentadas pelos mineiros de cobalto:

As montras glamorosas e a comercialização de tecnologias de ponta contrastam com as crianças que carregam sacos de pedras e os mineiros em túneis estreitos feitos pelo homem que arriscam danos permanentes nos pulmões.

O WEF cita o dilema ético da utilização de trabalho forçado para combater as “alterações climáticas” O Fórum Económico Mundial (FEM) também não ignorou o problema da extração do metal com recurso a trabalho infantil forçado. Sean Fleming, redator sénior do WEF, num artigo intitulado “O custo oculto do boom dos carros eléctricos – o trabalho infantil“, chamou a atenção para o dilema ético da utilização de trabalho infantil no combate às “alterações climáticas”

As pessoas querem veículos eléctricos por muitas razões diferentes, incluindo razões éticas, uma vez que estamos cada vez mais conscientes do impacto das alterações climáticas e da poluição atmosférica. No entanto, o crescente mercado de carros eléctricos pode estar a causar danos a pessoas num dos países mais vulneráveis do mundo.

A República Democrática do Congo (RDC), onde a maior parte do cobalto é extraído, tem um historial de conflito e exploração, como escreveu Fleming:

As condições de trabalho perigosas, os riscos para a saúde das pessoas e o trabalho infantil são um enorme problema nas minas de cobalto da República Democrática do Congo (RDC).

Os veículos eléctricos são a principal tecnologia, continuou Fleming, que alimenta a corrida ao cobalto e que é responsável pela miséria contínua na região:

Como matéria-prima essencial para a produção de baterias de iões de lítio, o cobalto é muito procurado. É necessário para alimentar smartphones, tablets e computadores portáteis, bem como veículos eléctricos, mas é nestes últimos que o crescimento astronómico corre o risco de perpetuar a miséria.

Dois terços do cobalto mundial encontram-se na RDC, que é um dos países mais pobres e menos desenvolvidos do mundo, com um rendimento nacional bruto per capita de apenas 481 dólares.

Explicou que crianças de apenas dez anos são recrutadas para este trabalho a troco de 3,50 a 10 dólares por dia, num trabalho perigoso e sujo:

Crianças de apenas 10 anos são recrutadas para a extração de cobalto, ganhando entre 3,50 e 10 dólares por dia por um trabalho perigoso e sujo, que pode envolver escavações subterrâneas, o transporte de sacos muito pesados e a lavagem do cobalto extraído no rio.

Fleming conclui mencionando os compromissos assumidos pelas empresas de tecnologia e pelos fabricantes de automóveis para resolver estes problemas nas cadeias de abastecimento, a quase impossibilidade de determinar a fonte de cobalto para qualquer bateria em particular e a Aliança Global de Baterias do WEF que se espera venha a resolver estes desafios.

Embora as empresas de tecnologia e os fabricantes de automóveis se tenham comprometido a fazer mais para resolver o problema nas suas cadeias de abastecimento, não há formas fáceis de saber se as suas baterias foram produzidas com cobalto extraído em condições de escravatura.

A Global Battery Alliance do Fórum Económico Mundial procura resolver estes desafios espinhosos. De acordo com o grupo, “como plataforma de colaboração global, irá catalisar e acelerar a ação no sentido de uma cadeia de valor de baterias socialmente responsável, ambientalmente sustentável e inovadora para alimentar a Quarta Revolução Industrial.” [Ênfase acrescentada].

Limpo e verde – não tão cedo
Tudo isto levou a acusações de que o “limpo e verde” é apenas um espetáculo, pelo menos num futuro próximo. As empresas tecnológicas e os fabricantes de automóveis podem ter-se “comprometido a fazer mais para resolver o problema nas suas cadeias de abastecimento”, mas, como se pode ver pela recente decisão a favor das grandes empresas tecnológicas, não parecem estar a fazer muito nesse sentido e conseguiram utilizar o sistema judicial para poderem continuar a fugir à responsabilidade.

Assim, a questão mantém-se: até onde vai a responsabilidade na cadeia de abastecimento? Até que ponto é necessário estar afastado da fonte da pilha no seu produto para ser absolvido da responsabilidade pelos perigos enfrentados pelas crianças mineiras?

frontline.news/post/child-slave-labor-in-producing-ev-batteries-raises-serious-questions-about-clean-green-technologies

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